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墨西哥矿洞现年龄超6万年远古微生物燃起寻

发布时间:2019-09-14 08:58:37

  墨西哥矿洞现年龄超6万年远古微生物:燃起寻找外星生命希望 2017年02月21日 17:05阅读次数:68

  据悉,NASA近日在矿洞晶体中发现了一些年龄已有6万年之久的远古生命,再次燃起了对在其它星球的极端环境中寻找外星微生物的希望。

  据悉,NASA近日在矿洞晶体中发现了一些年龄已有6万年之久的远古生命,再次燃起了对在其它星球的极端环境中寻找外星微生物的希望。多年来,NASA宇宙生物学研究所主管佩内洛普·波斯顿(Penelope Boston)和她带领的研究团队一直在墨西哥契瓦瓦州的纳艾卡矿洞(Naica Mine)中寻找嗜极生物。该矿洞容量惊人,有的岩洞甚至像教堂一样大。 纳艾卡矿洞中充满了巨大的石膏晶体柱。它们的外观非比寻常,波斯顿博士第一次见到它们的照片时,还以为是PS出的假象。“出人意料的是,我们还发现了一些生物。”波斯顿博士说道,“这个过程很艰辛。有些生物死掉了,因为我们无法满足它们的需求。我们就像动物园管理员一样。” 科学家在晶体柱内部发现了约100种不同的微生物,大多数都是细菌。它们的年龄约在1万年至6万年之间,其中90%都前所未见。 这座岩洞坐落在一大片岩浆上方,因此温度高达60摄氏度,被宇宙生物学家称作“炼狱”。大多数生物都无法在这样的环境中存活,但科学家此前已经发现了一些以硫、铁、锰或铜氧化物为食的微生物。 “它们向我们证明,生物能够以令人意想不到的方式利用各种自然物质。即使在缺乏有机物的环境中,它们依然可以存活。它们生活在高温中,靠无机矿物质和化合物为生。人类进化史或许也与此相关。” 谈及在矿洞中的工作时,波斯顿博士说道:“这是一次意义重大的经历……感觉非常奇怪。工作环境非常艰苦,但又美得令人热泪盈眶。”有些“白得发亮”的巨型晶体柱可达到五米多高。“最粗的柱子我都抱不住。”她补充道。他们在其它矿洞中也探测到了“奇特的生命形式”,但这些地区过于危险,不宜前往。 他们在其它矿洞中也探测到了“奇特的生命形式”,但这些地区过于危险,不宜前往。 科学家称这些发现说明,一些危险的外太空微生物可能会搭“顺风车”,和太空飞船一同返回地球。科学家将木卫二视作在太阳系寻找外星生命的主要目标,因为其外壳下方有一片海洋。NASA计划从木卫二带回一些岩石和冰块样本。 加州外星文明搜寻研究所(SETI)的约翰·拉莫尔博士(Dr John Rummel)指出,只要外星微生物能避开太阳的辐射,就能“轻易”搭乘太空飞船来到地球。如果我们要从木卫二或火星带回样本,必须先开展严格测试、证明其中不含有任何危险物质和外星生命。科学家认为这些外星生命十分顽强,很难对付,必须采取严格的预防措施。

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